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Pumping Iron at 40: Der klassische Bodybuilding-Film

Es ist schwer zu übertreiben, welche Auswirkungen der Dokumentarfilm Pumping Iron von Regisseur George Butler aus dem Jahr 1977 nicht nur auf das Bodybuilding, sondern auch auf die Gesellschaft hat. Zum einen führte es die Welt in die Zeit vor Conan ein Arnold Schwarzenegger , dessen unglaublicher Erfolg ohne seine Breakout-Performance als er selbst in P.I.

Dann gibt es das Mainstreaming von Fitnessstudios, das bis zur Veröffentlichung des Films zurückverfolgt werden kann. Beginnend in den späten 1970er Jahren und bis weit in die 80er Jahre hinein verzeichnete die Health Club-Branche ein massives Wachstum, wobei Ketten in den USA, dann auf der ganzen Welt und mit ihnen ein Anstieg der Mitgliedschaft in Fitnessstudios auftauchten. Pumping Iron ist der Grund, warum viele von uns, auch ich, überhaupt erst mit dem Training angefangen haben. Mit großer Freude wünsche ich George, Arnold und dem Rest der Besetzung und Crew des Films ein glückliches 40-jähriges Jubiläum.

PUMPING IRON:

Der Film, der es fast nicht war.

Mit Ausnahme der Brüder Weider haben nur wenige Menschen die Popularisierung des Bodybuildings so stark beeinflusst wie George Butler. Als Motor, der den Film Pumping Iron vor 40 Jahren konzipierte, inszenierte und dann in die Kinos brachte, hat Butler Bodybuilding-Fans auf der ganzen Welt einen visuellen Prüfstein gegeben, der immer noch alles von der historischen Referenz über den Motivationsführer bis zur Zelluloid-Bibel bietet.

M & F: Was war Ihre erste Berufserfahrung mit Bodybuilding?

George Butler: Charles Gaines wurde von Sports Illustrated beauftragt, einen Artikel über einen Bodybuilding-Wettbewerb für die Juli-Ausgabe 72 zu schreiben. Er bat mich, die Fotos zu machen.



Was war der Wettbewerb?

Es war die Mr. East Coast, die in Holyoke, MA, stattfand und von einem wunderbaren Bodybuilder namens Leon Brown gewonnen wurde.

Warst du damals mit Bodybuilding vertraut oder war es eine neue Erfahrung für dich?

Ich war in Jamaika und Westindien aufgewachsen und habe in einem Fitnessstudio in Jamaika trainiert, und Bodybuilding war dort unten ein großer Sport. Ich habe meine erste Bodybuilding-Ausstellung tatsächlich bei einer politischen Kundgebung in einer Kirche in Savanna-la-Mar, Jamaika, gesehen.

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Wie kam es dazu?

Ein Freund von mir kandidierte für das Parlament in Jamaika, und er hatte eine politische Kundgebung in der Pfarrkirche. Ein Teil seiner Kundgebung beinhaltete eine Bodybuilding-Ausstellung mit einem Mann namens Samson. In der Mitte ging der Strom aus, und sie zündeten ihn mit Petroleumfackeln an.

Nach dem Artikel von Sports Illustrated kam das Buch. Ich verstehe, dass Sie bei dem Versuch, es zu veröffentlichen, auf einige Hindernisse gestoßen sind. Hatte Doubleday Ihnen nicht einen Vorschuss gegeben, um das Buch zu schreiben?

Recht. Wir haben das gesamte Buch geschrieben und das Manuskript an Sandy Richardson übergeben, die Chefredakteurin bei Doubleday war. Er schrieb uns einen Brief mit den Worten: „Ich möchte mein Geld zurück. Niemand wird dieses Buch jemals lesen und niemand wird sich jemals dafür interessieren Arnold Schwarzenegger . '

Also hast du es in New York eingekauft?

Ja. Wir sind bei Simon & Schuster gelandet.

Das war im Jahr 1974?

Ende 74.

Und war es ein Erfolg?

Ja. Es machte die New York Times Bestseller Liste.

Wie viele Ausgaben gab es?

Ich denke an 20 Drucke.

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Ihr Buch hat mich dazu inspiriert, Bodybuilding zu betreiben. Als ich ungefähr 10 Jahre alt war, erinnere ich mich, wie ich in einem Kaufhaus eine Kopie durchgesehen und mit einem toplessen Mädchen auf den Schultern zum Bild von Arnold gekommen bin. Ich dachte: 'Das ist, was ich sein möchte.'

Denken Sie daran, dass die Frau auf seinen Schultern zu dieser Zeit die beste Bodybuilderin war. Ich habe diese Fotos für einen Playboy-Artikel gemacht, und Arnold sollte der männliche Bodybuilder sein, und Heidi sollte die weibliche Bodybuilderin sein.

Also nach dem Buch kommt der Film. Wie war es, den Film auf die Leinwand zu bringen? War Charles beteiligt?

Charles entschied, dass er nicht in den Film involviert sein wollte. Zu diesem Zeitpunkt waren so ziemlich alle verlassen.

Hatten Sie zu diesem Zeitpunkt finanzielle Mittel?

Nun, die Finanzierung kam sehr unregelmäßig und mit großen Schwierigkeiten. Ich ging tatsächlich nacheinander zu 3.000 Leuten, um den Film zu finanzieren.

3.000 ?!

Ja, das stimmt wirklich. Ich übertreibe nicht.

Also bist du dann rausgegangen und hast ein paar Aufnahmen gemacht?

Wir haben einen Testfilm gedreht, und ich habe ihn in New York für 100 Investoren gezeigt, und [Schauspielerin] Laura Linneys Vater [Dramatiker Romulus Linney] stand auf und sagte: „George, wenn Sie jemals einen Film darüber machen Arnold Schwarzenegger , du wirst von der 42. Straße ausgelacht. '

Diese Art von negativer Einstellung überrascht mich immer noch.

Was Sie verstehen müssen ist, dass Bodybuilding in den frühen 70ern der am wenigsten glamouröse Sport der Welt war. Die vorherrschende Ansicht war, dass es rein homosexuell war, dass Bodybuilder völlig unkoordiniert waren, dass ihre Muskeln sich mit zunehmendem Alter in Fett verwandelten und dass sie überhaupt keine Intelligenz hatten. Charles Gaines sagte, es sei wie der Versuch, das Zwergwrestling zu fördern. Es war so trocken ... alle, die wir kannten, lachten uns aus.

Wie groß war die Crew für die Dreharbeiten?

So wie ich Filme drehe, erweitern und verkleinern sich meine Crews. Als ich zum Beispiel in Lou [Ferrignos] Fitnessstudio in Brooklyn drehte, waren es wirklich nur ein halbes Dutzend Leute. Als wir im Gold's Gym drehten, hatten wir eine größere Operation. Es waren wahrscheinlich 12 Personen, darunter der Kameramann, der Oberbeleuchter, die Assistenten und ich sowie einige Elektriker usw. Grundsätzlich bin ich sehr stolz auf die Tatsache, dass ich immer mit einer kleinen Crew gearbeitet habe. Als wir beim Wettbewerb in Südafrika filmten, liefen ungefähr sechs Kameras, und mit südafrikanischen Assistenten hatten wir wahrscheinlich 30 Leute.

Es ist nicht nur erstaunlich, wie weit das Bodybuilding seitdem gestiegen ist, sondern wie weit es zu diesem Zeitpunkt gefallen zu sein scheint. In den 40er und 50er Jahren haben Leute wie Charles Atlas und Steve Reeves dieses Bild nicht dargestellt.

Ja, aber es gab nur begrenzte Taschen für Bodybuilding. Wenn Sie sich Charles Atlas ansehen, war er nicht wirklich ein Bodybuilder, und Steve Reeves hat es in den Filmen geschafft und war sehr gutaussehend. Betrachten Sie es so: Arnold Schwarzenegger kam 1968 in Amerika an und als wir ihn 1972 trafen, fand der Mr. Olympia-Wettbewerb in einem winzigen kleinen Auditorium in Brooklyn statt. Das Preisgeld betrug ungefähr 1.000 US-Dollar, und nur Arnold und Franco schafften es als professionelle Bodybuilder. Alle anderen hatten einen anderen Job. Leon Brown arbeitete in einem Waschsalon in Staten Island.

Ich weiß, dass Steve Michalik Grafiker war.

Steve musste einen Vollzeitjob haben und er war Mr. America. Es war ein Witz, es war so schlimm.

Es fühlt sich jedoch wie eine größere Produktion an, insbesondere die Wettbewerbsszenen, in denen Sie von Backstage über die Perspektive des Publikums auf die Bühne gehen. Was für ein Budget hatten Sie?

Ich habe 400.000 Dollar gesammelt, um den Film zu machen.

Erstaunlich, dass man mit so kleinem Budget so lange filmen konnte. Sie haben ungefähr drei oder vier Monate gedreht, glaube ich.

Ja.

Und als Pumping Iron veröffentlicht wurde, war es direkt zu den Kunsthäusern oder hatte es eine breite Veröffentlichung?

Eigentlich begann es im Plaza Theatre, einem regulären Kino in New York, und es brach jeden Kassenrekord, den es im Theater gab.

Waren die Bewertungen im Allgemeinen positiv? Gibt es denkwürdige Geschichten im Zusammenhang mit der Veröffentlichung des Films?

Oh ja. Nun, es hat fabelhafte Kritiken bekommen, und durch eine Freundin habe ich Jacqueline Onassis dazu gebracht, zu einem Mittagessen für Arnold zu kommen, und das hat die Leute durch das Dach geschickt. Und ich habe Arnold davor im Whitney Museum und in einem Ballettstudio untergebracht und Jamie Wyeth dazu gebracht, ihn zu malen.

Jetzt erinnere ich mich an den Film von PBS. Es war vor Videorecordern, also rannte ich mit meinem Tonbandgerät zum Fernseher und nahm das Audio für späteres Hören auf. Wann hat PBS mit der Ausstrahlung begonnen? Wahrscheinlich würde ich Ende 77 sagen. Also ziemlich bald nach der Veröffentlichung.

Nun, es wurde im Januar 77 veröffentlicht. Also wahrscheinlich im Oktober / November ging es auf PBS. Auch das war ärgerlich. Der Distributor, der eine Firma namens Cinema 5 war, war wie der Miramax
verkaufte Pumping Iron für 30 Riesen an PBS. Ungefähr eine Woche später kam ABC zu mir und Tony Thomopoulos, der Präsident, fragte mich, ob er es kaufen könne. Ich sagte: 'Nun, wie viel?' und er sagte: '1.000.000 Dollar.'

Und zu diesem Zeitpunkt war es zu spät?

Ja.

Jetzt gibt es im Bodybuilding-Set viele Spekulationen über einige der Szenen in Pumping Iron. Ich habe mit anderen gesprochen, die sich gefragt haben, ob ein Teil des Films dokumentarisch ist oder vielleicht ein bisschen von den Jungs, die für die Kamera spielen. Ein besonderer Fall, über den alle sprechen, ist die „fehlende T-Shirt / Crusher-Szene“ und die Reibung zwischen Ken Waller und Mike Katz auf dem Bildschirm. Wie viel
davon war echt?

Das einzig schwierige dabei ist, dass Waller offenbar Katz 'T-Shirt gestohlen hat, weil wir im Film Katz gesagt haben: 'Wo ist mein T-Shirt? Ich wette, Waller hat es genommen. “ Und so haben wir das Vorher Nachher gefilmt.

Wenn er mit Robby und Roger den Fußball herumwirft und darüber spricht, wie er es machen wird?

Genau.

Was ist mit Arnold? Er erzählte so viele großartige Geschichten, über die noch diskutiert wird, zum Beispiel, ob er die Beerdigung seines Vaters wirklich verpasst hat (wie er im Film feststellt).

Das stimmt. Er ging nicht zur Beerdigung seines Vaters.

Und als er seine Analogie von einer Pumpe machte, die sich wie ein Orgasmus anfühlte, hat er das zuerst bei Ihnen geklärt oder war es nur unzeitgemäß?

Nein, das war unzeitgemäß.

Gab es Dinge, die es nicht auf den Bildschirm schafften, die großartig, lustig oder bemerkenswert waren?

[Lacht] Tausende Dinge.

Was kannst du teilen?

Ja. Ich habe Louie im Film sagen lassen: 'Ich möchte nur der Hulk sein', und das war einige Jahre, bevor er der Hulk wurde.

Tolle. Jetzt haben Sie vier Hauptdarsteller im Film, und jeder war ziemlich anders als der andere. Ich möchte Ihre Gedanken zu jedem einzelnen erfahren. Wie war Ihr Eindruck von Mike Katz?

Ich habe ihn angebetet. Er war authentisch und trug immer sein Herz im Ärmel, sodass man auf seinem Gesicht erkennen konnte, was in seinem Kopf vorging. Das Erstaunlichste, was ich über Mike Katz weiß, ist, dass er ein Highschool-Lehrer war. Wir haben ihn an seiner High School gefilmt, und ich habe ihm beim Touch-Football zugesehen, und er hat auf der Null-Yard-Linie angefangen und ist 100 Meter über das Feld gelaufen. Es gab dort viele gute Highschool-Athleten, und niemand konnte ihn berühren. Ich meine, er ging so schnell und er war so beweglich. Du musst dich erinnern, das war ein Typ, der Bahn, Hockey und Fußball gespielt hat. Drei Sportarten, All-American im College. Weißt du, er war ein New York Jets Lineman und ich bin mir ziemlich sicher, dass er professionelles Hockey hätte spielen oder den Diskus oder so etwas werfen können. Ich meine, er ist ein erstaunlicher Athlet und ein großartiger Mensch.

Ich hatte die Gelegenheit, mit ihm zu sprechen und fand ihn nachdenklich und rücksichtsvoll.

Er ist ein guter Mensch.

Wie war es, die Szenen mit Lou Ferrigno und seinem Vater zu drehen?

Wenn du einen Film wie Pumping Iron machst, musst du eine gute Geschichte zusammenstellen, und ich hatte einen guten Einblick in Louies Beziehung zu seinem Vater. Ich wusste, dass er der perfekte Bodybuilder war, um sich als der Typ zu etablieren, der Arnold abschlagen konnte oder könnte. Und der Kontrast war perfekt. Louie trainierte in einem kleinen, dunklen Fitnessstudio in Brooklyn, das eigentlich R & J Health Studio war und einem Mann namens Julie Levine gehörte. Und Gold's Gym in Kalifornien war genau das Gegenteil. Louie trainierte in diesen winzigen kleinen Räumen mit einer Person um ihn und seinem Vater, und Arnold trainierte in einem Fitnessstudio in Kalifornien, dessen Türen offen standen, das weit offen war, direkt am Strand. Und es war hell und luftig und Louies war dunkel. Louie war dunkel und grübelte. Arnold war blond und groß und strandig und so. Aber beide Männer sind Söhne von Polizisten. Ich fand das sehr interessant und ich bin sicher, dass Arnold das unbewusst registriert hat. Also hat der Film diesen wunderbaren Wettbewerb zwischen diesen beiden Männern ins Leben gerufen, und natürlich war Louie 6'5 '' und er ist wirklich ein Riese. Aber hier ist etwas Interessantes, das nicht viele Menschen kennen. Nik Cohn schrieb einen Film namens Saturday Night Fever. Er hat das Drehbuch dafür geschrieben und die ganze italienische Familie, John Travoltas Familie, ist Louie und seiner Familie nachempfunden.

Du machst Witze! Eigentlich kann ich es sehen. Wie die Szene, in der Louies Familie am Küchentisch sitzt ...

Ja! Es ist alles John Travolts Familie. Mit seiner Schwester und seinem Bruder und der katholischen Kirche und allem anderen. Es wurde ihnen in Pumping Iron nachempfunden.

Das ist zu lustig! Weiter geht es mit Franco. Es schien ihm viel Spaß zu machen, hier zu sein.

Ich habe Franco immer sehr gemocht. Es war meine Idee, nach Sardinien zu gehen und dort zu filmen. Damals machten wir wirklich Filmemachen, weil drei von uns nach Sardinien gingen: ich, Bob Fiore und seine Freundin, die Marshall McLuhans Tochter war. Ich habe Ton und Licht gemacht, und Bob hat Licht und Kameraarbeit gemacht, und wir konnten mit buchstäblich einer Zwei-Mann-Crew Schlüsselszenen für den Film auf Sardinien machen. Und es hat funktioniert. Und wir wurden von der Polizei in den Bergen angehalten. Es war sehr aufregend, weil Francos Mutter und Vater echte Hirten waren und ich nicht einmal davon überzeugt bin, dass andere Amerikaner vor uns in seinem Dorf gewesen waren. Es war weit oben in den Bergen Sardiniens, und es war so abgelegen, und es war so hoch, dass es im Juni noch Eis auf den Seen gab. Irgendwann hackte Franco ein Loch in das Eis und fing Forellen, die er uns zum Mittagessen servierte. Bei einer anderen Gelegenheit brachte mich Francos Familie in das einzige verfügbare Schlafzimmer, das Zimmer seiner Schwestern. Fünf seiner Schwestern wollten mit mir im Zimmer schlafen, das war also wunderbar. Dann bemerkte ich, dass Francos Vater direkt vor dem Fenster am Fußende meines Bettes saß und mich die ganze Nacht beobachtete.

Wie lange warst du auf Sardinien?

Wahrscheinlich eine Woche.

Das macht Spaß. Der Film ist so international und es ist erstaunlich, wie Sie es mit einem so kleinen Budget mit einer so kleinen Crew gemacht haben, und doch ist es dieser weltumspannende Ausflug.
Wir haben in Los Angeles, San Francisco, Montreal gedreht. Wir haben im Whitney Museum in New York gedreht. Wir haben in Connecticut gedreht. Wir haben in Massachusetts gedreht. Wir haben in Paris und in Südafrika gedreht.

Jetzt fällt es mir schwer, genau herauszufinden, welche Szenen wo gedreht wurden.

Nun, wo Franco die Wärmflasche in die Luft jagt, ist in Massachusetts. Mike Katz wurde in Connecticut gedreht. Der Film wird tatsächlich in San Francisco eröffnet.

Ist das die Ballettszene?

Die Ballettszene war New York City. Das war ein anderer Ort, den ich vergessen habe zu erwähnen. Es wurde in Joanne Woodwards Tanzstudio in Manhattan gedreht.

Ein weiterer interessanter Leckerbissen. Wenden wir uns jetzt Arnold zu. Wir alle wissen, dass er dieser selbstgemachte Mann ist. Wie war dein Eindruck von ihm? Schien er nur wie ein Mann, der geboren wurde, um erfolgreich zu sein?

Ja, der Grund, warum ich den Film gemacht habe, war, dass ich dachte, er sei sehr charismatisch und interessant und klug. Aber anfangs, als ich ihn traf, war er vier Jahre in Amerika gewesen und praktisch nichts war passiert. Weißt du, er war nicht in anderen Filmen. Wir waren die ersten außerhalb des Bodybuildings, die ihn interviewten.

Ja, er hat Hercules in New York gemacht und dann eine Weile geschlafen.

Herkules geht Bananen.

Mit Arnold Stang.

[Lacht] Ja. Und selbst seine Stimme musste in diesem Film neu synchronisiert werden.

Das ist wahrscheinlich der beste Aspekt: ​​die überspielte Stimme.

Und ich werde Ihnen noch eine kleine Seitenleiste erzählen. Als ich versuchte, Pumping Iron zum Laufen zu bringen, hatte ich sehr wenig Geld. Also ging ich in dieses Labor in New York und war gerade von den Dreharbeiten zum ersten Teil des Films zurückgekommen. Ich habe sie gefragt, ob sie mir etwas Ehre machen würden, was sie normalerweise tun, wenn Sie einen Film drehen. Dies war ein Ort namens DuArt Film Lab, und der Besitzer war jemand namens Irwin Young. Also ging ich mit meinem Hut in der Hand hinein und fragte ihn, ob er mir einen Kredit im Wert von 15.000 Dollar geben würde. Er sagte: 'Sag mir, was du tust' und ich sagte: 'Nun, ich mache einen Film über Bodybuilding.' Dann sagte er: „Hat das etwas damit zu tun? Arnold Schwarzenegger ? ' und ich sagte: 'Ja.' Also sagte er: „Vergiss es. Ich werde dir keine Ehre machen. Ich hatte hier einen Film namens Hercules in New York, und sie haben nie eine Rechnung bezahlt, und sie schulden mir etwas
30 groß. '

Das ist ein Aufstand! Was für ein Zufall.

[Lacht] Es war eine unglückliche.

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